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必要な材料、器具が手に入らなくなってしまった日本のガラパゴス歯科事情

日本歯科医院で、治療をする際、最も困っているのは、きちんとした歯の治療に必要な材料と器具(特に修復用のもの)が個人輸入以外で手に入らなくなっていることです。

歯が適切に治るためには、どうしてもこれでなければならない材料というのがありますし、細かい作業が歯科では、道具にも「この道具で無いと上手くいかない」といった治療がいくつもあります。

しかし、日本の「歯科の保険制度の崩壊状態」によって、患者さんにとって有用な是非必要な材料がどんどんなくなっています。これは、審美治療や以外の自由診療による修復治療が圧倒的に減っていることを意味します。

つまり、審美目的以外の目的で、保険にとらわれないしっかりとした修復治療をする先生がほとんどいなくなってきていることを意味します。

「修復治療ではアメリカでは最も大切な治療」と位置づけられています。なぜなら、歯の治療は詰め物程度の虫歯を治すことから始まるからです。虫歯がこの時点できちんと治療されていれば、抜歯にいたるリスクは著しく減ると考えられるからです。

つまり日本では、歯を失わないために最も重要な初期治療における自由診療(料金にとらわれない診療)のほとんど審美治療であるという恐ろしい状況なのです。

残念ながら、金属より耐久性のある樹脂は存在しませんし、セラミックも金属ほどの安定性と機能性はありません。そう考えると、日本の歯科はまさしく異常と言えます。まさしく「日本の歯科のガラパゴス化!」といえますが、ケータイやスマホならともかく医療がガラパゴス化することは笑い事では済まされません。

厚生省の薬事法は年々改正され「薬事承認」を取る際の費用が高騰して、日本の歯科の市場でマイノリティーである自由診療に使われる修復材料(アマルガムやゴールド)、や修復に使われる治療器具の需要が圧倒的に減り、採算が取れなくなったメーカーは薬事承認を取る海外製の材料、器具を絞ってきました。このような材料や器具が売れない日本の歯科の市場ではまともな治療が行いにくくなり、本来必要な治療ができにくくなるというループにはいっているといえます。

当医院のような自由診療専門の医院では、修復治療において耐久性を考えると、どうしてもこの材料でなければならないといったむしろ必須の材料が、個人輸入に頼らなければならないという大きな問題が起きているのです。
少なくとも、アメリカなどの先進国で薬事承認をされている材料等は日本でも簡単な承認審査で販売できるようにするべきでしょう。

また、販売が好調な審美材料や、CAD/CAM製品など、歯のもちや、治療の質とは必ずしも関係のない材料が非常に好評に売れており、本来の歯科治療の目的とは違う儲かる分野だけの材料しか日本で多く販売され、それ以外の必要な材料は苦労しないと手に入らないといった、とんでもないことまで起きています。つまり患者さんのニーズに迎合したり、中身とは関係ない経営に走る歯科医院がそれだけ多いことを示しているのです。

例えば日本で最も増えている材料はレジンですが、これは審美性も良く非常に良く売れています。世界的なスタンダードから考えて歯科治療で最も経過が良い材質は金とアマルガムです。ほとんどの国で臼歯部はこのような材料が使われているのに、日本ではほとんど使われることがありません。

保険制度から考えると、治療費が比較的安価である日本では、自由診療に対する偏見があったり、患者さんもコストを抑えようとする傾向があります。歯科医としての通常の感覚では土台にレジンを使ったり、奥歯にセラミックやレジンを使うことはありえないことです。しかしコスト面で考えるとゴールドよりはるかに安価で患者さんが導入しやすく、自由診療を説得しやすい材料であることはたしかです。保険制度で苦しんでいる日本の歯科医にとってはまさしく救世主のような材料といえると思います。

自由診療用のレジンと保険適応のレジンはあたかも全く違う材料の様に表現されていることがありますが、中に入っているフィラーなどの材質が多少違うものの、樹脂であることに変わりはありません。金属と違い水分を吸収して比較的短い期間で劣化したり、磨り減ったりすることは歯科医として知っていて当たり前の常識です。

アマルガムは100年以上の歯の治療に用いられてきた材料で、もちやできる限り歯を残して治療を行うためにはどうしてもこの材料でなければ治療が出来ない形状の虫歯があります。しかし、技術的にはレベルが高く、歯科医師とアシスタントに高度な技術が要求されるため、日本でこの治療をきちんとできる先生はわずかで、年々少なくなっています。

この実態は、多くの歯科医が、「審美などの儲けのあがり、患者受けの良い(これは歯科医が今まで患者さんの正しい知識の教育を怠り、ネットなどで虚偽の情報をひろめてきたことが原因ですが)材料は買う」が、「本質的歯のもちや、耐久性がきっちりした材料にはあまり興味がない」という、歯科業界自体の崩壊ともとれる事態が起きていることをしめします。

少なくとも、歯をきちんと治すための材料がもう少し売れ、メーカーも薬事承認を辞めない程度には、そのような材料も売れてくれないと「自由診療で歯がきちんと治る治療をしている先生は本当にいるの?」と悲しい気持ちになるわけです。


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